Histoire de la médecine traditionnelle chinoise

Cet article d'histoire thématique se consacre à la description de la médecine chinoise dans le contexte de civilisation qui lui est propre.



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Cet article d'histoire thématique se consacre à la description de la médecine chinoise dans le contexte de civilisation qui lui est propre.

Méridiens d'acupuncture

Les ouvrages de médecine chinoise

Des dispositifs de décompte du temps précis sont apparus particulièrement tôt en Chine, visibles sur les écrits oraculaires de la dynastie Shang, premiers exemples d'écriture chinoise. Chaque fait peut ainsi être soigneusement répertorié et nous disposons d'une chronologie exacte dont il n'existe aucun équivalent ailleurs. Néanmoins, l'utilisation exclusive de dispositifs cycliques (cycle sexagésimal ou ères impériales) fait que la notion d'évolution linéaire n'est pas particulièrement présente. En ce qui concerne les livres de médecine, fréquemment chaque époque ajoute son commentaire au texte d'origine sans procéder à une refonte. On retrouve par conséquent dans le même ouvrage des chapitres d'âge et d'origine fort différents, et c'est ainsi que pour les Chinois, le Nei Jing Su Wen a tout autant de valeur qu'un ouvrage moderne. On peut même aller jusqu'à dire que, selon la tradition, les temps anciens sont plus proches de la perfection essentielle que les temps modernes. Au mieux, nous ne pouvons par conséquent que redécouvrir ce que savaient les Anciens. Au début du Ling Shu, Huang Di demande à son ministre et instructeur Qi Bo non pas d'inventer une médecine, mais de restituer une ancienne doctrine. D'ailleurs, le livre moderne ne s'est-il pas inspiré du Nei Jing ?

La médecine antique

Shennong
Huang Di

Nous en savons peu de chose. Elle est principalement marquée par trois figures légendaires, trois empereurs mythiques :

Les plus anciens fragments du Nei Jing Su Wen remontent au Ve ‑ IIIe siècles avant Jésus-Christ, et il semble avoir été divisé en deux vers la fin de cette période, sous les Qin :

On peut y adjoindre le Nan Jing (??), Classique des Difficultés, traité en deux volumes constitué des commentaires de 81 passages complexes du Nei Jing. Il contient en outre le premier exposé sur la théorie du pouls. Non mentionné dans les Annales des Han, il passe néanmoins pour antérieur à la période des Trois Royaumes (220-280).

Comme il a été dit plus haut, des commentaires sont rajoutés aux textes anciens reconnus comme canoniques (Jing). Les auteurs de ces ajouts se retranchent derrière le nom et les idées des Anciens. En réalité, les fascicules du Nei Jing ont subi de nombreux dommages et ont fréquemment été remaniés au cours des siècles, les parties manquantes étant remplacées par d'autres textes. Tout cela nous laisse un ensemble assez confus et désordonné comportant des contradictions. Il en existe plusieurs traductions en langue française, dont celles de Chamfrault et de Husson.

En dehors de ces figures légendaires, on considère que les premiers rédigés médicaux attestés, datant d'entre 580 et 320 avant Jésus-Christ, apparaissent dans le Zuo Zhuan composé au début du Ve siècle av. J. -C. . Ils seraient par conséquent contemporains des textes grecs hippocratiques. Cela ne veut pas dire, évidemment, que la médecine chinoise date de cette époque, car avant d'être rédigée, elle se transmettait oralement de façon ésotérique. À cette époque où s'organisent les rites et l'administration, les médecins (Yin) forment pour la première fois une corporation indépendante des prêtres et des magiciens. Le premier personnage «historique» cité est Bian Que ?? (430?-350 ? av. J. -C. ), qui est peut-être un nom générique désignant plusieurs personnages différents. On dit qu'il connaissait la technique de la prise du pouls (Mo Fa ??) et certains historiens lui attribuent le Nan Jing

Zou Yan ?? (vers 305-240 av. J. -C. ) introduit en Chine la théorie des Cinq éléments qui va se développer sous les Han et imprégner l'ensemble des dispositifs de connaissance, dont la médecine et l'alchimie, associant, par exemple, un organe à un point cardinal, une saison, un goût etc. Il semble qu'il y ait à cette époque des échanges importants entre la Chine, l'Inde et la Perse. À la même période, la médecine chinoise se tourne vers l'étude des poisons, des remèdes végétaux et minéraux, la diététique, la recherche des drogues d'immortalité, la pratique des techniques respiratoires, de la culture physique et la sexologie. pasang kaji lama

Les remèdes d'immortalité

Les remèdes d'immortalité ("?????" ou "médicaments de longue vie et de jouvence") ont alimenté les recherches de la médecine chinoise et du taoïsme, surtout lors du règne de Qin Shihuangdi (Qin Shihuang). Ces remèdes étaient basés principalement sur cinq substances canoniques (???), le réalgar, le soufre, l'ovre, la turquoise et l'améthyste. Certaines étant toxiques, un entraînement progressif d'immunisation était indispensable.

L'empereur Qin Shihuang parcourut les côtes de Chine orientale pour trouver ces remèdes, et envoya vers les mythiques îles des immortels une vaste expédition menée par Xu Fu accompagné de 3000 filles et garçons vierges, de gardes et de vivres.

Des Han aux Sui (206 av. J. -C. - 589)

Hua Tuo soignant Guan Yu, héros des Trois royaumes

Peu après la mort de Qin Shihuang, la dynastie Han (206 av. J. -C. - 220) remplace celle des Qin. Après une période de splendeur, l'empire se morcelle en Trois Royaumes (220-280). Malgré une restauration éphémère opérée par la dynastie des Jin occidentaux (265-316), la Chine ne résiste pas aux invasions barbares. Ainsi s'ouvre une période confuse caractérisée par des luttes incessantes entre les dynasties barbares du nord et les dynasties nationales du sud. Contemporain de l'empire romain et de l'empire sassanide, l'empire des Han forme la première émergence de la civilisation chinoise sur le plan mondial. C'est tandis que s'ouvre la «route de la soie» (122 av. J. -C. ) mais aussi la «route de la Birmanie» (115 av. J. -C. ), que s'établissent de nombreux contacts maritimes, commerciaux et culturels entre la Chine, la Perse, l'Inde, l'Asie du sud-est et la Méditerranée.

Grâce à la paix qui règne sous les Han, de nombreux ouvrage sont rédigés. Ils sont mentionnés dans les Annales des Han (Han Shu) sous les catégories suivantes :

Seul le Nei Jing, classé parmi les "Classiques de la Médecine" et attribué à l'Empereur Jaune, nous est parvenu.

Du côté des spécialistes, trois grandes figures marquent cette époque :

Pendant 10 ans, il fut à la fois médecin et fonctionnaire (chef des greniers publics). Il a laissé une liste des maladies qu'il était capable de soigner, le nom de ses maîtres, de ses malades et de ses livres, mais aussi ses diagnostics et les traitements prescrits. À travers ses observations (anamnèse, examen clinique, diagnostic, pronostic, traitement, pathogénie, discussion des symptômes et justification de traitements), on reconnaît diverses maladies telles que la cirrhose du foie, l'hernie étranglée, le lumbago traumatique, l'abcès péritonéal, l'angine infantile, la pyélo-néphrite, la congestion pulmonaire, la goutte, paralysie progressive, l'hémoptysie, etc. Il possédait une bibliothèque importante dont le Nei Jing, toujours une fois, est l'unique rescapé.


On l'appelle l'«Inventeur de la symptomatologie et de la thérapeutique chinoise». il est reconnu comme l'Hippocrate chinois. Il est le premier à avoir nettement différencié les symptômes Yang des symptômes Yin. C'est lui qui rédigea le Shang Han Za Bing Lun ????? (Traité du Froid Nocif et des Diverses Maladies ou Traité des Fièvres et des Diverses Maladies). Par la suite, on a scindé cet ouvrage en Shang Han Lun lui-même et Jin Gui Yao Lue ???? (L'essentiel du Coffre d'Or). Zhang y analyse diverses sortes de fièvres, distingue entre maladies aiguës et maladies chroniques, et recherche la cause de nombreuses maladies.


C'est le grand chirurgien de l'époque. On lui attribue la découverte de la narcose (Ma Jue Fa ???) et l'art des ouvertures abdominales (Kai Fu Shu ???). Les chroniques de l'époque relatent ses opérations fameuses (laparotomie, lithotomie, greffes d'organes, résections intestinales, etc. ) faites sous anesthésie générale au chanvre indien. Il aurait toujours découvert la suture, des onguents contre les inflammations, des traitements contre les ascaris. Il aurait été le premier à choisir la phalange comme unité de mesure. Il préconisait la balnéothérapie et l'hydrothérapie.

Hua Tuo est aussi connu dans l'histoire de l'obstétrique. Il diagnostique la mort intra-utérine d'un jumeau aux hémorragies consécutives à l'apparition d'un premier enfant. Il soulage la parturiente par acupuncture, avant de retirer l'enfant mort-né dont le corps était déjà noir.

Il note aussi que la culture physique favorise la digestion et la circulation, et qu'elle fortifie le corps. Il invente l'exercice de gymnastique dit Wu Qin Zhi Xi, «Jeu des Cinq Animaux» ???? (tigre, cerf, ours, singe, grue).


À ce trio médical célèbre, il faut toujours ajouter :


C'est aussi sous la dynastie Han que débute la grande période du taoïsme qui couvre du IIe siècle avant Jésus-Christ au VIIe siècle après Jésus-Christ. L'alchimie et les recherches en matière de pharmacopée et de médecine font partie des activités de nombreux maîtres taoïstes. Dans la préface du Commentaire du Traîté des matières médicinales de Shennong, Tao Hongjing précise que cet ouvrage s'adresse tout autant aux pratiquants de la Voie qu'à ceux qui cherchent un remède. Son Rapport sur l'entretien du principe vital pour prolonger la vie ????? est d'ailleurs inclus dans le canon taoïste.


L'un des taoïstes les plus connus de la période qui couvre de la fin des Han aux Sui est Ge Hong. Il rédige un traité d'alchimie, de diététique et de magie, le Bao Pu Zi Nei Pian ????? (vers 326) et deux traités de médecine : les Médications du Coffre d'Or (Jin Gui Yao Fang ????) et les Prescriptions d'Urgence [après la prise du pouls] (Zhou Hou Bei Ji Fang ?????). Dans ces livres, sont donnés des conseils de médecine préventive pour prolonger la vie et éviter les maladies.

Ge Hong développe deux techniques de longévité : Dao Yin ?? : renforcer le Qi par des pratiques respiratoires visant à rejeter le «vieux» Qi pour accueillir le «nouveau» Fu Qi ?? : accroître le sang par des aliments et drogues.

En pathologie, on lui doit la description de la variole (500 ans avant Rhazès, 864-925), introduite dans l'empire par les Huns, mais également de la phtisie, le béribéri, la peste bubonique.

Ge Hong a voulu mettre à la portée de tous des remèdes bon marché et faciles à trouver. Il donne le traitement de l'ictère épidémique par l'armoise, la rhubarbe et le gardénia ; le traitement de l'asthme par l'éphédra, la cannelle, la réglisse et l'amande d'abricot ; de l'ascite par le draba, l'euphorbe et le daphné. Il livre aussi sa propre expérience de l'utilisation de la jusquiame dans les démences ; des badigeons au soufre ainsi qu'à l'ail dans la prévention des morsures de tiques ; des bouillottes d'eau chaude sur le ventre dans les gastro-entérites.

Alchimiste, il donne aussi la formule d'une pilule d'immortalité à base d'or, de mercure, de jade, de soufre, de cinabre et d'orpiment, le tout dissout ou mélangé dans des préparations végétales.


Un autre personnage important est Tao Hongjing, qui n'était d'ailleurs pas le premier de sa famille à rassembler et annoter des textes de pharmacopée car son grand-père et son père l'avaient fait avant lui. Son principal travail est le Commentaire du Traité des matières médicinales ???? (494∼ 500), nouvelle version du plus ancien ouvrage de référence pharmaceutique connu, qu'il corrige et complète selon ses propres recherches. Il rajoute ainsi 365 nouvelles espèces aux 365 d'origine, invente une nouvelle classification selon la catégorie naturelle (plante, insecte... ) au lieu des trois niveaux d'utilité du premier texte, qui sera reprise ensuite. Il classe les remèdes selon les symptômes qu'ils soignent, précise les relations entre le lieu de production, la récolte, le temps d'infusion et l'efficacité, mais aussi la forme sous laquelle ils doivent être utilisés (pilule, poudre... ). Perdu, cet ouvrage a été reconstitué selon les larges extraits cités dans des traités ultérieurs, surtout le Zhenglei bencao ???? et le Bencao Gangmu ????. Un manuscrit de la préface a été retrouvé à Dunhuang. Tao Hongjing a aussi complété les Prescriptions d'urgence de Ge Hong pour produire Cent une prescriptions ?????.

Les Sui et les Tang : la médecine classique

Une réunification de la Chine a lieu sous les Sui (581 ou 589 - 618) et les Tang (618-907).

La médecine chinoise atteint son apogée entre le VIIe et le Modèle :VIII siècle. En 624 est créé le Grand Service médical qui supervise les études de médecine et organise la recherche. On décrit toujours et exactement de nombreuses maladies : lèpre, variole, rougeole, gale, dysenterie aiguë et chronique, choléra, hydropisie, maladies carentielles (béribéri, héméralopie, rachitisme, goitre), maladies vénériennes, tuberculose pulmonaire et osseuse, adénopathie cervicale, diabète, tumeurs.

La thérapeutique chirurgicale connaît déjà le traitement de la cataracte, le traitement orthopédique des fractures, l'extraction des séquestres osseux.

La carie dentaire est traitée par obstruction et plombage (amalgame mercuriel).

L'un des médecins les plus célèbres de l'époque est le moine-médecin Sun Simiao ??? (581-682), dont les principaux ouvrages sont :

De la fin des Tang à l'avènement des Ming

À l'époque de la dynastie Song (960-1279) on assiste à d'importants progrès techniques (imprimerie, boussole, poudre à canon) et scientifiques (mathématiques, biologie). C'est l'époque des grands savants polyvalents tels que Chen Kua (1031-1095) qui était à la fois architecte, agronome, médecin, historiographe et ambassadeur.

Qian Yi ?? (1035-1117) est le plus grand des pédiatres chinois. Il distingue, le premier, la varicelle, la rougeole, la scarlatine et la variole.

La médecine légale fait sa première apparition avec le Xi Yuan Ji Lu ???? Recueil pour laver les injustices (1247) de Song Ci ?? (1188-1249). Ceci coïncide avec un renouveau de l'anatomie. Une dissection est datée de 1106.

La matière médicale est extrêmement développée et s'enrichit de nombreux médicaments exotiques (mandragore, myrrhe, thériaque, fenugrec, opium).

Wang Wei Yi ??? (vers 1026), à la fois médecin et sculpteur, rédige un compendium d'acupuncture et fond deux «hommes de bronze» (statuettes) fréquemment reproduits depuis. Ils permettent le repérage aisé des points d'acupuncture.

La conquête mongole s'accompagne d'une série de dévastations et de destructions qui viennent s'ajouter aux grandes famines. Cependant, c'est un État florissant que nous décrit légèrement plus tard Marco Polo, un État qui atteint les extrêmes limites de son expansion territoriale, de la Corée au Viêt Nam, de la mer de Chine à l'Adriatique.

Durant cette période, quelques noms dominent le monde de la médecine :

Le texte définitif du Nan Jing aurait été achevé par Hua Cheu vers 1361, et la version gravée pour impression en 1366.

La médecine moderne

Pharmacie respectant les traditions à Hong Kong

Poussée au pouvoir par une révolution populaire paysanne, la Dynastie Ming (1368-1644) s'intercale entre deux dynasties de conquête, celle des Mongols et celle des Mandchous. Elle libère Beijing et y établit sa capitale.

La Chine connaît alors un nouvel âge d'or. Zheng He se rend, en bateau ainsi qu'à plusieurs reprises, jusqu'en Afrique occidentale (1405-1433). Le R. P. Matteo Ricci arrive à Beijing en 1601. Les Jésuites apportent avec eux la médecine occidentale, mais elle restera réservée au seul empereur. On traduit en chinois les textes consacrés à l'anatomie ainsi qu'à la circulation du sang. L'empereur Kangxi les juge particulièrement intéressants pour lui mais particulièrement dangereux pour le peuple.

La Chine produit à cette époque un chef-d'œuvre de la médecine : le Grand Traité de Matière Médicale ???? de Li Shizhen ??? (1518-1593), résultat de presque 30 ans de travail. Il s'agit non seulement d'un grand traité de pathologie et de thérapeutique, mais toujours d'un traité d'histoire naturelle donnant une classification des produits minéraux, végétaux et animaux. Cette encyclopédie est complétée par des chapitres de technologie chimique et industrielle, des données géographiques, historiques, diététiques, culinaires, cosmologiques, philosophiques et philologiques. Elle a été traduite dans l'ensemble des langues de l'Extrême-Orient et dans les principales langues occidentales. Elle mentionne la syphilis qui apparaît en Chine vers 1505-1506, environ au même moment où elle est signalée par les médecins occidentaux, arabes et indiens.

Le plus grand acupuncteur de la dynastie des Ming est Yang Jizhou ???. C'est lui qui rédige les 10 chapitres du Zhen Jiu Da Cheng ???? (gravé en 1601). C'est une encyclopédie d'acupuncture comportant un excellent historique non seulement des classiques, mais également des traditions orales. L'ouvrage renferme en outre une partie technique particulièrement complète, une partie clinique et une section thérapeutique. Le dernier chapitre est consacré au diagnostic en pédiatrie et au traitement de l'enfant par le massage.

Chen Yu Fa a publié un traité de massothérapie pédiatrique Chenshi xiao'er anmojing ??????? Traité de massage pour les jeunes enfants de M. Chen qui est un véritable manuel de secourisme, et qui contient une partie sémiologique conduisant au diagnostic, ainsi qu'une partie thérapeutique. On y trouve des manœuvres de kinésithérapie, des cataplasmes, des emplâtres, la manière de provoquer le vomissement, des conseils concernant l'utilisation des moxas, sans oublier les amulettes et les incantations, car le taoïsme a toujours une incidence sur la médecine. Un traité surtout, le Jing Ming Gui Je (vers 1622), détaille la théorie des «Champs de cinabre».

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